¿ Qué son la meditación y la atención plena?

En muchas ocasiones, cuando converso acerca de la meditación o la atención plena (mindfulness) las personas  no entienden bien a que me refiero.

He observado que se  vinculan estas prácticas a la religión, el yoga, el misticismo, o lo esotérico. Es normal, ya que para estas corrientes de pensamiento la práctica de la meditación es algo fundamental.

Pero lo cierto es que no necesitas creer en nada,  profesar ninguna religión, practicar una postura concreta, encender incienso, llevar túnica, poner velas, o los pantalones de yoga más trendy, para meditar lo único que necesitas  es conocer alguna técnica o práctica y querer experimentarla.

Cualquier persona en cualquier lugar, crea en lo que crea, puede comenzar a practicar la meditación.

En mi caso, comencé a meditar hace aproximadamente 8 años, mis primeros ejercicios de meditación los realice tumbada en mi cama y en pijama. A día de hoy después de mucho tiempo de práctica puedo meditar antes de un examen e incluso en el dentista, o disfrutar de la atención plena mientras limpio los platos o salgo a pasear.

Mi intención con este post es acercarte estos conceptos de la manera más sencilla que sé.

Intentar explicar con palabras una experiencia que prescinden de pensamientos o juicios, es una tarea difícil, quizás sea esta la razón por la cual la meditación y la atención plena suelen ser tan complejas de comprender a nivel intelectual.

¿Qué es la meditación?

La meditación es un entrenamiento de la mente o un estado de conciencia, es inducido y tiene una intencionalidad.  Con la meditación se pretende guiar la atención y nuestra mente hacia donde nosotros queremos.

Existen muchos  ejercicios diferentes: podemos concentrar nuestra atención en la respiración, entretener la mente con una palabra, un mantra o una canción repetitiva, guiarla hacia una visualización concreta y positiva,  una imagen mental, un objeto, un sentimiento o un símbolo.

Con la meditación buscamos disminuir  el ritmo de pensamientos y elucubraciones que constantemente asaltan nuestra mente, esto no significa luchar contra ellos, se trata de que aunque aparezcan no les prestemos atención. Es como estar en la cima de una montaña contemplando un paisaje asombroso y escuchar los ladridos de un perro de fondo, podemos darnos la vuelta y buscar con la mirada el animal que produce esos sonidos o podemos seguir en nuestro estado de contemplación sin prestarle atención.

“La meditación busca una concentración total de nuestra mente hacia un estímulo, al cual previamente la hemos guiado”. 

Todos en algún momento hemos experimentado un estado meditativo aunque no seamos conscientes de ello, por ejemplo a la hora de conducir un coche, una buena conducción nos obliga a centrar nuestra mente y nuestra atención en la carretera, así estar alerta a la realidad y al momento presente, esta es la razón por la que muchas personas cuando se sienten confusos o estresados optan por coger su coche y conducir sin rumbo, como una forma de relajación. También podemos experimentar un estado similar cantando, dibujando, rezando, etc.

¿Qué es la atención plena? 

La atención plena o conciencia plena es una forma de meditación o estado de conciencia que se basa en observar la realidad tal cual es. Implica relacionarnos con lo que nos rodea sin dejarnos influenciar por los condicionamientos que hemos aprendido, dejando a un lado los pensamientos, los juicios y las expectativas acerca de lo que nos rodea.

Con esta práctica buscamos conectarnos al presente y experimentar la realidad de forma genuina, y  disfrutar de una total conexión con el momento que estamos viviendo, al igual que un niño que experimenta la realidad por primera vez, o como cuando observamos una majestuosa puesta de sol que nos dejan sin palabras.

En mi opinión, estar en el presente es la clave de la plenitud y la felicidad.

Cuando meditamos aprendemos a conectarnos con nosotros mismos, con nuestro interior, con quien realmente somos, con nuestro ser puro libre de condicionamientos, este estado del ser recibe muchos nombres dependiendo de la corriente de pensamiento: la esencia, el verdadero yo, el observador, el ser interior, el ser auténtico, el alma, etc. A la parte condicionada de nuestra mente (con la que solemos identificarnos) se la conoce también de diferentes formas: el ego, el adversario, la mente condicionada, el falso yo, la radiomente, etc.

¿Por qué la meditación y la atención plena son tan difíciles de explicar?  Porque son experiencias.

Imagina que te doy una mandarina y te pido que tras comerla expliques como es la experiencia a una persona que nunca antes la ha probado. Te invito a hacer el ejercicio mental por unos segundos. ¿Qué le dirías? Podrías decir que es dulce, que es refrescante, hablarle de la textura que sientes en tu boca al darle un bocado pero esa descripción jamás podrá explicar exactamente qué se siente al comer una mandarina, como puedes ver la explicación es deficitaria e imprecisa.

Con la meditación y la atención plena ocurre igual, la explicación jamás llegará a describir lo que es la experiencia en sí, por eso la mejor manera de conocer estas prácticas es probarlas y experimentarlas por ti mismo.

Con la meditación se pretende entrenar la mente y que ésta trabaje a nuestro favor. Cuando eres tú quien tiene el control tu mente y no al revés puedes vivir las experiencias tal y como son, manteniendo la mente en el aquí y ahora, en vez de en el pasado o en el futuro. Esta es la principal razón por la cual la meditación y la atención plena tienen un efecto muy positivo para las personas que sufren de estrés, ansiedad o depresión.

En mi caso concreto la meditación me ha ayudado enormemente, no sólo para superar la ansiedad y la depresión, sino también me ha servido para alcanzar una plenitud y paz que nunca hubiese imaginado. Además me ha sido de gran ayuda para aumentar mi capacidad de concentración y mi habilidad para buscar soluciones ante los problemas cotidianos, entre otras cosas.

Pero esto no se trata solo de mi experiencia, la universidad de Johns Hopkins ha realizado una serie de estudios para comprobar cómo ayudan estas prácticas a las personas.

Los investigadores concluyeron que practicar tan solo 30 minutos de meditación al día disminuye significativamente los síntomas de ansiedad y depresión, también observaron que un programa de entrenamiento de 8 semanas en meditación de la conciencia plena ayudó a los participantes a reducir la ansiedad, la depresión y el dolor. Gracias al seguimiento que se les realizó, se pudo observar que las mejoras continuaron durante los 6 meses posteriores al entrenamiento. Se comprobó que en los casos de depresión y ansiedad, los efectos conseguidos fueron comparables a los logrados con medicamentos antidepresivos.

Si quieres ampliar información acerca de estas investigaciones pincha aquí.

Otros estudios de la universidad de Wisconsin en colaboración con monasterios budistas concluyeron que la meditación: Disminuye los niveles de ansiedad y depresión, reactiva zonas del cerebro relacionadas con la empatía, la compasión y el amor altruista, y  reduce el volumen de la amígdala, región cerebral involucrada en el miedo.

Si quieres ampliar información acerca de estas investigaciones pincha aquí.

Otros beneficios de la meditación son:

  • Mejora la función cerebral.
  • Disminuye la ansiedad y el estrés.
  • Facilita conciliar el sueño y ayuda con los problemas de insomnio.
  • Mejora la memoria, la concentración y la estabilidad emocional.
  • Ayuda a prevenir recaídas en el tratamiento de las adicciones.
  • Contribuye a un mejor estado de ánimo.
  • Favorece la relajación mental y muscular.
  • Mejora la productividad personal..
  • Aumenta la inteligencia emocional.
  • Ayuda a reducir la presión sanguínea, mejora el sistema inmunológico y puede ayudar en casos de dolor crónico.

Los antiguos maestros fueron quienes descubrieron sus grandes beneficios, por ello se esforzaron en divulgar y enseñar estas prácticas.

Para el maestro Budha la atención plena es uno de los siete factores imprescindibles para alcanzar la iluminación, en mi opinión es el más importante pues sólo a través de la atención plena se puede comprender la verdad.

La meditación Vipassana  significa ver las cosas tal como son,  y se practica en la India desde hace más de 2500 años, ya en aquellos tiempos se enseñaba esta práctica como una cura para los problemas universales.

Espero que con este post te haya quedado un poco más claro que es la meditación y la atención plena, pero como hemos visto antes solo podrás comprender estas prácticas experimentándolas  por ti mismo ¿Te animas?

Si nunca antes has practicado la meditación te recomiendo que comiences por algún ejercicio sencillo de respiración  o por una meditación guiada, en mi opinión son las formas más sencillas para introducirnos en estas prácticas. En internet puedes encontrar muchos ejercicios al respecto.

Puedes aprender un sencillo ejercicio de respiración en este post.

En cuanto a las meditaciones guiadas existen de todo tipo y propósito diferente, por ello te recomiendo que para empezar busques meditaciones guiadas para la relajación.

Si te animas a meditar por primera vez, hazme un favor, vuelve a leer este post cuando hayas realizado la práctica, te aseguro que cada palabra escrita en el adquirirá un mayor significado, de hecho su significado irá cambiando en la medida que vayas practicando, créelo.

Si se te apetece compartir tu experiencia o tu definición de la meditación o la atención plena, puedes dejarla en un comentario, enriquecerá mucho este post.

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3 comentarios de “¿ Qué son la meditación y la atención plena?”

  1. Muchas gracias!! Muy buen post , probare alguna técnica de las que nos recomiendas.
    Un abrazo.

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